Ruta CHAÑARAL, Región de Atacama

Macrozona Altiplano

Río Juncalito

Macrozona Altiplano

Río Juncalito

Esta unidad se diferencia del resto de las unidades del altiplano en cuanto a sus características geomorfológicas las cuales configuran un paisaje único en el contexto del altiplano de la provincia de Chañaral. El valle que forma el río Juncalito no solo como una unidad de paisaje en sí misma.

Este valle se caracteriza por las escarpadas laderas que modelan los límites del cauce del río configurando un paisaje diferente a las extensas planicies desérticas características del resto del altoandino. Juncalito es un valle que se presenta como una pronunciada hendidura dentro un contexto de planos inclinados por lo que se configura como un paisaje diferenciado.

El río Juncalito nace a una altitud de 4.350 msnm. en la cordillera de Claudio Gay, a los pies de los cerros Nevados de Juncalito. Su cauce, de dirección Sureste-Noroeste, recorre unos 40 km hasta desaparecer en la cuenca del salar de Pedernales a una altitud de 3800 msnm. Este río nace de la unión de dos afluentes, uno de los cuales, el Río Negro, presenta aguas termales.

En cuanto a su valor ambiental, el valle del río Juncalito constituye uno de los sectores relevantes en términos de biodiversidad, presentando una riqueza específica compuesta principalmente por aves, tales como anátidos, una gran riqueza de paseriformes, mamíferos y reptiles asociados a las laderas rocosas a orillas del río, siendo posible encontrar sectores con colonias de la especie de roedor Fosorial tenomis o Tuco tuco de Atacama. Por otro lado, existe presencia de abundante vegetación de tipo pajonales andinos presentes a lo largo de todo el cauce del río.

Algunas de los principales sitios de interés turísticos de esta unidad son las Termas Río Negro en donde se puede disfrutar de las aguas termales pese a la precaria infraestructura existente; y la cascada de Juncalito lugar de especial valor escénico y en donde es posible observar vestigios de construcciones de rocas asociados a actividades de pastoreo y en algunas épocas del año apreciar la cascada congelada por las bajas temperaturas a 3.900 msnm.

Atributos de Calidad:

Valor Ambiental

Flora

Fauna

Relieve

Agua


Valor Escénico

Color

Formas

Texturas


Valor Cultural

Tecnológico

Histórico

Arqueológico

Inmaterial

Pueb. Orig.